2018.01.02

穿越峡谷-美西圣诞自驾游

远方的山林

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初露锋芒

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天数:7 天 时间:12 月 人均:1000 元 和谁:亲子

刚上大学的女儿从东岸回家过节,不安的心又寻觅着圣诞长假的目的地,这次锁定了位于赌城拉斯维加斯附近的死亡谷和锡安国家公园,以及位于亚利桑那州的羚羊谷。今年美西降雪不多,路况不错,决定自驾前往,单程大约1000英里,历经两大城市:犹他州的首府盐湖城和内华达州的赌城拉斯维加斯,三大国家公园和一个印第安人保留地-羚羊谷。

美西峡谷自驾行程

第一天,前往犹他州首府盐湖城,参观州府大厦 (Capital Building) ,以及摩门教圣殿广场 (Temple Square),夜宿杨百翰大学 (BYU) 的所在地Provo, UT。

盐湖城
盐湖城州府大厦 (Capital Building)
摩门圣殿
摩门教圣殿广场 (Temple Square)

第二天,游览锡安国家公园 (Zion National Park),晚上到拉斯维加斯

锡安国家公园
锡安国家公园:River Walk
宰恩国家公园
锡安国家公园:Hidden Canyon Trail
拉斯维加斯
赌城夜景

第三天,早上红石峡谷 (Red Rock Canyon),下午核爆博物馆 (National Atomic Testing Museum)

红岩峡谷国家保护区
红石峡谷国家保护区, Red Rock Canyon

第四天:游览死亡谷国家公园 (Death Valley National Park

死亡谷国家公园
死亡谷国家公园: Dante's View Point
死亡谷国家公园
死亡谷国家公园: Artists Palette

第五天:告别维加斯前往亚利桑那州小城佩奇 (Page, AZ)

第六天:游览上下羚羊谷马蹄湾,傍晚到布莱斯谷 (Bryce Canyon National Park) 看日落

下羚羊峡谷
下羚羊谷, Lower Antelope Canyon
上羚羊峡谷
上羚羊谷, Upper Antelope Canyon
马蹄湾
马蹄湾
布莱斯峡谷国家公园
布莱斯谷国家公园日落,Bryce Canyon NP Sunset Point

第七天:游览布莱斯谷国家公园,经盐湖城回家

布莱斯峡谷国家公园
布莱斯谷国家公园
圣诞节日期间的盐湖城

圣诞期间来盐湖城还是第一次,而仿造国会大厦修建的州府大厦也是第一次参观,周五的傍晚正好碰上一个小型的迎接圣诞音乐会,配上装饰一新的圣诞树,彰显节日的气氛。

盐湖城
盐湖城的冬季
圣诞音乐会
盐湖城的州府大厦-还是蛮气派滴
中间是杨百翰的塑像 - Brigham Young
鸟瞰Downtown, 教堂的尖顶也依稀可见

摩门教圣殿广场距离州府大厦不远,徒步即可抵达,免去了停车的麻烦。节日期间的广场也点缀得五彩缤纷,硕大的圣殿教堂在灯光的辉映下显得十分壮观。

McCune Mansion
圣诞题材的塑像和灯饰
圣殿广场
彩灯辉映
访客大厅介绍摩门圣殿的内部构造(一般人无法进入内部参观)
摩门圣殿
夜幕下的摩门圣殿
Assembly Hall - 集会大厅
锡安国家公园,Zion NP

锡安,Zion,是犹他州五大著名的国家公园之首,匆匆来过多次,似乎还未能完全领略它的全貌。时间原因,这次我们只选择了两个步径,River Walk, 来回2英里,简易,尽头就是著名的Narrow步径的起点,冬天需要专门的涉水装备,这次只好放弃了;另一个是Hidden Canyon trail, 来回4英里,其中有一段峭壁行走,有铁链相助,虽不及天使落脚点 (Angels Landing) 那样惊险,却也让恐高的人不禁脚软。

宰恩国家公园
River Walk trail
 石壁上形成的冰柱
著名步径Narrow的起点
锡安峡谷的美景
峭壁行走,铁链相助
悬崖峭壁
正常步径的尽头

官方步径的终点,不过只要肯攀爬石头 (Rock Scrambling),前面的景色更美,而且峡谷似乎只属于你自己,不会有其他游客和你分享,这似乎是这条步径独到之处!

隐藏的峡谷,Hidden Canyon
天然的石拱
Hidden Canyon
Hidden Canyon trail,这边风景独好!- 白雪点缀的峭壁,需十分小心。
死亡谷国家公园,Death Valley National Park

死亡谷是美国本土占地面积最大的国家公园,主要的景点实际上位于加州境内,从维加斯开车大约两小时,到公园的furnace访客中心。冬季是死亡谷公园的最佳访问时期,白天气温在15度左右,早晚则会降至0度,属于沙漠性气候。死亡谷名字挺起来挺恐怖,实际上反映了其独特的地形地貌,是难得的另类国家公园体验!

死亡谷国家公园
Dante's ViewPoint - 海拔5500英尺, 1700米,是观看死亡谷全貌的最佳地点。

在死亡谷连接处 (Death Valley Junction) 上CA190公路后,过了收费站就是去Dante's View的岔路,要开上13英里才能到达这个死亡谷的最佳观景点。几个不长的步径能从不同的角度领略这个巨大山谷的全貌。

死亡谷国家公园
从Dante观景点眺望Badwater盆地,北美海拔最低处。
巨大的死亡谷以及零星的车辆
20-mule team canyon

回到CA-190公路,在前往火炉访客中心前,可以参观死亡谷的另一个亮点:Zabriskie Point.

Zabristie Point
死亡谷国家公园
Zabristie Point
Zabristie Point 停车场和观景点
死亡谷国家公园
位于访客中心的小型博物馆

Furnace访客中心是公园总部所在地,有加油站,农场和度假酒店,难得圣诞节也开放,不过假日期间人山人海,好不热闹。简单地用过午餐,观看了15分钟的有关死亡谷的介绍影片,出发前往坏水 (Badwater) 盆地,北美海拔最低处,离访客中心大约17英里。

死亡谷国家公园
白色的物质经鉴定真是盐
坏水
到此一游

回程的路上还有一条单行的Artist's Drive (艺术家通道)值得体验一下,那种发绿的岩石也是大自然的鬼斧神工才能调配出来的。

Artists Palette - 艺术家的调色板
Artists Palette - 艺术家的调色板配上夕阳的光影
Artists Palette - 艺术家的调色板

冬天的太阳早早地下山,公园的北面景点,像位于Stovepipe Well Village的Mesquite Flat 沙丘,和Mosaic峡谷都没时间拜访了,而最北的Scotty城堡,由于修路,并未开放。时间虽短,不过也算是渡过了一个特别的圣诞节!

红岩峡谷以及赌城迷人夜景

赌城Strip大道上的种种诱惑似乎完全吸引了人的眼球,让人忽视了近在咫尺的自然美景。红岩峡谷,Red Rock Canyon National Conservation Area,距离Strip大约30分钟车程,彰显了内华达州的另一面。

红岩峡谷国家保护区
自然风成的曲线和空洞
红岩峡谷国家保护区
攀岩也是十分流行的活动之一
Calico I/II Trail
High Point Overlook
High Point Overlook, 傍晚可以远眺赌城夺目的灯火
国家原子弹试爆博物馆
又是一个另类的去处,提醒人们内华达州曾经是原子弹试爆的基地。

赌城的夜晚总是迷人的,而Strip大道上也从不缺乏人气,节日期间停车是个难题,除此之外,一双好走的鞋至关重要。由于不是此行的重点,略微带过。

拉斯维加斯大道
海盗船的表演已经停了
海市蜃楼的火山喷发
贝拉吉欧温室植物园
Bellagio 的植物园圣诞气氛很浓
拉斯维加斯大道
百乐宫喷泉
拉斯维加斯威尼斯人—帕拉佐皇宫度假酒店
LinQ酒店的摩天轮,由老的Flamingo酒店改成,现在火烈鸟的塑像还能找到。
光影梦幻羚羊谷,探询印第安部落的密地

羚羊谷,Antelope Canyon,位于亚利桑那州小城佩奇 (Page, AZ),属于印第安部落Navajo的保留地,距离犹他州首府盐湖城大约六小时车程,离赌城拉斯维加斯大约四小时,周边还有不少著名国家公园,如锡安 (Zion)和大峡谷 (Grand Canyon)都在两个小时车程左右。

作为此次圣诞峡谷之行的重头戏,我们的行程始于赌城纸醉金迷的Strip,在享用完金元宝 (Ping Pang Pong @ Gold Coast Casino)地道的早茶后,告别维加斯,前往佩奇。

节日刚过,旅游的人流开始爆棚,而感觉最明显的莫过于小城的餐饮业,连属于快餐的必胜客,都有半小时的等待时间。预订的Motel处于城中心,离第二天的上羚羊谷Tour报道处只隔了一条街。

羚羊谷分上下两处,都必须参团并由导游带领前往参观。Upper Antelope Canyon需要搭乘专用的卡车,经过一段颠簸的土路到达,峡谷位于地上,单程只有0.25英里,400米,地势平坦,不过很多地方非常狭窄,背包,脚架和自拍杆都不准携带。上羚羊谷对光线的要求比较高,早上十点到下午两点属于黄金时段,价格往往最高。网上找了家评价不错的旅游团,Antelope Slot Canyon Tours by Chief Tsosie (http://www.antelopeslotcanyon.com/), 提前订了个早上8:30的团(黄金时段订完了,58刀/人),每人40刀加8刀的印第安保留费。报道要提前半小时,整个行程大约一个半钟头。

上下羚羊谷的地图

下羚羊谷 (Lower Antelope Canyon) 则位于地下,需徒步从报道处走到入口处,下楼梯进入地下几十米的峡谷,单行穿越各式岩洞,期间有不少攀爬,个人感觉更有挑战,对光线要求不高,淡季半小时一个团,接待的游人更多。我们找到是Dixie Ellis’ Lower Antelope Canyon Tour (https://antelopelowercanyon.com/), 每人25刀,加8刀的印第安保留费(若上下羚羊谷都去,只需付一次保留费)。进入2018年,参观费要涨到40刀,真是生财有道啊!

漏风的游览车-上羚羊谷专用

Page属于沙漠性气候,清晨八点钟,气温在零度左右,坐上漏风的旅游车,先开启上羚羊谷的征程。峡谷的外表很一般,谷内却别有一番洞天。据导游介绍这个独特的峡谷是一个放羊的印第安小姑娘无意中发现的,现在却成为全世界摄影爱好者的天堂。

上羚羊峡谷

上午的阳光并不强烈,映衬着黑森森的峡谷,反而形成一种强烈的对比,让人如入幻境。峡谷不长,伴随着不时返回的游客,显得特别拥挤;印第安导游也见缝插针地穿插些典故,帮助介绍最佳拍摄地点,让来自五湖四海的游人觉得不虚此行。

上羚羊峡谷

下羚羊谷的旅游团是订在上午10:45分,一般人数限定在15以内,便于导游掌控。行前的一段印第安铁圈舞Hoop Dance进行预热,然后徒步前往峡谷的入口处。

印第安铁圈舞

由于峡谷位于地表以下,每年雨季(Monsoon season, 夏天,6-9月份)时,往往会被雨水或上游的地下水淹没,有一定的风险。如今谷中所有楼梯都由木头换成钢铁,在地上的不同地点还安放了救生绳索,确保游人的安全。

峡谷位于地表以下,从地上看只是一些裂缝,而地下则隐藏着乾坤。小黑盒是存放救生设备。

进入峡谷的楼梯狭窄陡峭,旺季往往要等上个把小时。同行的导游非常风趣幽默,表演一段印第安的独特三角笛子,还能来上几句中文,让无聊的等候变得轻松许多。

进入峡谷,感觉和早先的上羚羊谷又是不同:受雨水冲刷以及沙石的挤压,峡谷中的沙石更是形态各异,在阳光的映射下,体现万番风情。由于峡谷的羊肠小道蜿蜒曲折,加上不少上下楼梯,行进的距离一下子被拉伸,而那份变换莫测的光影,也随之拓散开来,嵌入脑海中,久久不能逝去。。。

下羚羊峡谷
展翅欲飞的老鹰
五颜六色的沙石
少女之心

佩奇另一个景点就是马蹄湾,位于89号公路上,离小城大概几英里。从停车场到观景点大约有一英里路程,塑造大峡谷的科罗拉多河在这里转270度弯,形成独特的马蹄形巨石。

马蹄湾
布莱斯谷国家公园-峡谷行之收工篇

布莱斯谷国家公园距离佩奇大约两小时车程,是我们峡谷之行的最后一站。Bryce Canyon NP比较小,景点集中,而冬季的白雪点缀,让本就壮观的石阵增添一丝妩媚。

布莱斯峡谷国家公园
日落点捕获冬日的最后一点余辉
Navajo Loop Trail, 领会石柱在落日下的万种风情
沉默的巨人静静地注视着远方
布莱斯点
清晨的布莱斯谷温度只有零下,而色彩依旧艳丽
Bryce Amphitheatre
布莱斯峡谷国家公园

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